Des trous dans le mur

Point de passage Josefstraße/Kokelestraat (archives municipales de Kerkrade)

Dès le début des travaux d’extension de la Neustraße en 1968 et la décision de remplacer l’ancienne clôture frontalière par un mur, les municipalités de Herzogenrath et de Kerkrade se sont battues pour au moins aménager des passages dans le mur. Un mur infranchissable signifiait que les habitants devaient se rendre en voiture aux postes-frontière de Pannesheide ou de l’Aachener Straße et emprunter une déviation pouvant compter jusqu’à quatre kilomètres dans certains cas. Dans un premier temps, les ministères n’ont pas cédé ; les douanes néerlandaises, en particulier, ont refusé ces ouvertures.

La bataille autour du mur et de ses passages a également été relayée par la presse nationale. Le Hamburger Abendblatt, le Welt am Sonntag et le Bild am Sonntag se sont fait l’écho de ces « vexations ». Finalement, les nombreuses lettres adressées aux ministères, y compris celles de Theo Kutsch, un habitant de Herzogenrath particulièrement engagé dans la diffusion de l’idée de l’Europe (« Eurode »), au ministre des Affaires étrangères de l’époque, Walter Scheel, ont atteint leur but et l’« Abendpost Nachtausgabe » a pu titrer le 09.06.1970 « Les citoyens battent les bureaucrates – des trous dans la frontière ! ».

Au cours de l’été 1970, ces « trous de gruyère » ont été aménagés dans le mur à deux endroits, dans la Josefstraße/Kokelestraat et dans la Bleijerheiderstraat.

Toutefois, à ces « points de passage officiels », le franchissement de la frontière n’était autorisé que pour les frontaliers, aux conditions suivantes :

– Une autorisation (Grenzausweis) et une carte d’identité ou un passeport en cours de validité devaient être présentés.

– La frontière ne pouvait être franchie qu’à pied ou à vélo sans moteur auxiliaire.

– Seul le transfert d’articles de voyage hors taxes était autorisé.

Les infractions à ce règlement entraînaient une amende administrative de 20,00 DM.

Ces points de passage, avec le laissez-passer qui les accompagne, constituaient néanmoins un soulagement pour les habitants. Ils n’étaient plus liés aux heures d’ouverture des bureaux de douane situés aux extrémités de la Neustraße (Aachener Straße et Pannesheide). Grâce à ces laissez-passer, ils pouvaient emprunter les postes-frontière jour et nuit. Parfois, l’ouverture des passages frontaliers était limitée dans le temps en raison d’un manque de douaniers.

 

Courses à travers la frontière, souvent le chemin jusqu’au prochain poste frontière était trop long (Stadtarchiv Herzogenrath)

Petit trafic frontalier – Jusqu’au 31 décembre 1992, ce permis était nécessaire pour passer directement par les postes de transit.

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rapport de témoin oculaire

Témoins de l’époque : Regina Leue

Habiter dans la Neustrasse

Je suis née à Hambourg en 1948. En 1968, j’ai rencontré un homme super sympa qui venait de Kerkrade. En mars 1969, j’ai déménagé à Kerkrade. J’ai obtenu une chambre meublée au premier étage du côté néerlandais, au numéro 62, chez Mme Betsy Arkenbosch.

Mme Arkenbosch produisait des lumpias à la chaîne pour les restaurants des environs.

C’est à Kohlscheid que j’ai trouvé mon premier emploi. Le passage quotidien de la frontière à Pannesheide m’était rapidement familier et, au bout d’un certain temps, il l’était aussi pour la plupart des douaniers de service et je ne devais pas montrer ma carte d’identité à chaque fois.

La maison au numéro 62 et l’ancien poste de douane existent encore aujourd’hui.

Lorsque j’y habitais, j’écrivais souvent des lettres à ma famille à Hambourg. La boîte aux lettres allemande se trouvait à l’endroit où se trouve aujourd’hui le magasin Deichmann.
Une fois de plus, j’avais écrit, je prenais les lettres, je sautais par-dessus le petit mur et je déposais les lettres. Le retour s’est fait de la même manière – mais il y avait une voiture avec des douaniers qui m’ont arrêté – parce que j’avais passé la frontière sans autorisation;-(

Et bien sûr, je n’avais pas non plus de papiers sur moi. J’ai expliqué pourquoi et que j’habitais là-haut, et le douanier est entré dans l’appartement et s’est assuré de la véracité de mes déclarations. Mais il a dû me faire remarquer que je ferais mieux de demander un laissez-passer pour pouvoir au moins utiliser les « trous » prévus dans le petit mur.

Notre fils est né en 1970. Nous avons alors trouvé un bel appartement au numéro 72, où un épicier-laitier, Hamers, avait son magasin et qui a déménagé toute une rangée de maisons plus loin. L’appartement était au rez-de-chaussée et avait une petite cour intérieure. La maison existe toujours.

Malheureusement, le propriétaire a vendu la maison et le nouveau propriétaire a porté plainte pour utilisation personnelle. Dans les années, cela pouvait encore se faire. Nous avons donc dû chercher un nouveau logement dans les trois mois. À l’époque, la commune de Kerkrade était encore responsable de ce type d’attribution de logements et nous avons donc obtenu un appartement dans la tour (B-flat) de Bleijerheide. J’y ai vécu jusqu’à leur démolition en 2013. Maintenant, j’ai un appartement dans la Holzstraat – à nouveau tout près de la frontière, au rond-point avec le « Knup », et cela à ma satisfaction, car je travaille toujours « en transfrontalier » ;-)

Regina Leue