La colonie de mineurs

Le quartier de la Nieuwstraat lors de la reconstruction de la route en 1968 (archives municipales de Kerkrade)

Au tournant du siècle, l’AMSM (Aachen-Maastrichtsche Spoorweg-Maatschappij) a fait construire pour les mineurs et les employés plusieurs blocs d’habitations (colonies) à proximité de la mine. La construction de ces logements visait à réduire, dans une certaine mesure, le taux de rotation élevé des travailleurs.

Au total, la mine Domaniale a fait construire 6 colonies :

Colonie I         Holzstraat 108-122                8 logements    1883
Colonie II        Holzstraat 84-102                  10 logements  1886
Colonie III       Holzstraat 40-54                    8 logements    1889
Colonie IV       Mijnweg 4-10                         4 logements    1891
Colonie V        Nieuwstraat 118-133            24 logements 1902
Colonie VI       Holzstraat 55                          2 logements    <1883

Les maisons étaient spacieuses pour les normes de l’époque et comprenaient un grand jardin et une étable, pour que les mineurs puissent cultiver leurs propres légumes et élever du petit bétail. La plupart des maisons ont été démolies au fil des ans ; seule la Colonie III, située dans la Holzstraat et datant de 1889, est encore en grande partie dans son état d’origine.
Peu après le déclenchement de la Première Guerre mondiale, les Allemands ont fermé toutes les routes débouchant sur la Nieuwstraat à Kerkrade.
À la fin de l’année 1914, les Allemands ont érigé une clôture en barbelés sur la limite frontalière. Il s’agissait d’empêcher les déserteurs et les prisonniers de guerre de s’enfuir, et les espions de pénétrer dans le pays.
Le blocus économique de l’Allemagne a généré une industrie de la contrebande très active le long de la frontière.
Afin d’endiguer le marché noir, les Néerlandais ont construit à leur tour une haute clôture de barbelés. À peu près sur la limite frontalière, une deuxième clôture métallique a été érigée par les Néerlandais en 1915. Lorsqu’il s’est avéré que cela ne dissuadait pas les contrebandiers, la municipalité de Kerkrade a condamné toutes les fenêtres et portes donnant sur la rue, avec du grillage à poules. Les habitants de la Nieuwstraat, côté néerlandais, avaient désormais 3 clôtures devant leur porte d’entrée et ne pouvaient quitter leur maison que par la porte arrière.

La colonie minière a été démolie en 1972.

Surveillance en 1916 (archives municipales de Kerkrade)

Famille Schwab vers 1910 (M. Krewinkel, petit-fils de la famille Schwab)

Démolition en 1972, Nieuwstraat n° 127, maison de la famille van der Sleen (Van der Sleen family)

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Rapport d'un témoin oculaire

Témoins contemporains – Jan Lenssen

La famille Lenssen a vécu à la Neustrasse 130 de 1957 à début 1971. La photo montre, entre autres, une partie de la famille avec des visiteurs dans le jardin de la Neustrasse 130 avec vue sur la Domaniale. En 1957, le loyer d’une maison dans la Neustraße s’élevait à 41,85 f/mois. Si la relation de travail prend fin ou si le loyer n’est pas payé dans un délai d’une semaine après la fin du mois, ou si le locataire ne remplit pas d’autres obligations, le contrat de location est immédiatement résilié.

Jan Lenssen (encore enfant à l’époque) parle de cette maison :

« Nous avions une cuisinière à charbon dans la cuisine et une cheminée dans le salon. Il n’y avait pas non plus de chauffage dans la maison, d’où les fleurs de glace sur les fenêtres à simple vitrage en hiver.

Mes parents et ma sœur regardaient l’Allemagne depuis leur chambre, mon frère et moi avions une vue sur la mine de Domaniale. Ma sœur devait traverser la chambre de mes parents pour se rendre dans la sienne. Nous n’avions pas de salle de bains. Le samedi, on se baignait dans la baignoire.

Les toilettes étaient à l’intérieur en ce sens qu’elles étaient accessibles depuis la buanderie, mais elles étaient construites dans un coin de la cour, je pense qu’il s’agissait d’une amélioration ultérieure.

Nous avions deux fenêtres menant à la cave, de part et d’autre d’un mur. Le charbon entrait par une fenêtre et la boue de charbon par l’autre. Je ne me souviens pas que les voisins aient eu des animaux, à l’exception des chiens/chats et des pigeons.

Les légumes ou un potager étaient rares. La terre n’était pas très bonne à mon avis et il n’y avait pas que la lessive du lundi qui souffrait des déchets qui tombaient du ciel quand le vent était mauvais. Je me souviens de quelques poiriers. Des bruits continuaient à venir de la mine, mais pas au point de vous réveiller. La « koeltuut » (sirène) se déclenchait tous les jours à 12 heures.

Nous étions les seuls dans ces maisons de la mine à avoir le téléphone, alors beaucoup de voisins venaient téléphoner chez nous. Lorsque vous franchissiez la porte d’entrée, vous vous trouviez dans un couloir qui passait devant les chambres et menait à la cour. Au-dessus de notre grand grenier, il y avait une autre pièce qui se trouvait du côté de nos voisins, ce qui était assez étrange ».

Famille Lenssen et visiteurs. Nieuwstraat 130 (Colonie V)

Contrat de location de la famille Lenssen datant de 1957 :

Dessin de construction des maisons de la colonie V : Nieuwstraat 118 -133 :