WMC – Concours mondial de musique

Pour garantir la réussite du troisième Concours mondial de musique, la Fondation WMC a pris l’initiative de proposer aux habitants de Kerkrade un cours de langue en français, anglais et italien. L’initiative a été relayée par les médias nationaux et étrangers. Le premier cours de langue a eu lieu le lundi 4 novembre 1957 en soirée. La lecture d’un télégramme de S.A.R. le Prince Bernard, mécène du WMC, d’un télégramme de M. René Höppener, secrétaire d’État à l’Éducation, à la Culture et aux Sciences, mais surtout le discours du Dr. Houben, Commissaire de la Reine au Limbourg, donnèrent un cachet particulier à l’ouverture. L’ouverture s’est faite en musique avec la fanfare St. Pancrace, qui portait devant elle une pancarte avec le texte « Nous retournons à l’école » (archives municipales de Kerkrade)

Le Concours mondial de musique s’est tenu pour la première fois en août 1951 à Kerkrade. En 1949, les deux fanfares de Kerkrade (fanfare St. Émilien et fanfare St. Pancrace 1949) avaient invité un orchestre de mineurs anglais (Frickley Colliery Band). C’est ainsi qu’est née l’idée d’organiser un festival international de musique.

Les fanfares fondatrices

La fanfare St. Émilien, également connue sous le nom d’ « Harmonie van Bleijerheide » (fanfare de Bleijerheide), a été fondée en 1901. La fanfare St. Pancrace de Groot Nulland a été fondée le 27 janvier 1918. En 2013, la fanfare a fusionné avec la fanfare royale de Kerkrade. Il s’agit de la plus ancienne fanfare de Kerkrade, c’est pourquoi elle est également appelée « De Auw » (fondée le 6 mai 1843 sous le nom de « Koninklijke Harmonie St. Caecilia 1843 Kerkrade » – fanfare royale St. Cécile 1843 de Kerkrade).

Un comité d’organisation commun a été constitué le 8 août 1950 et le premier concours international a eu lieu un an plus tard. Jusqu’en 1959, cet événement s’appelait encore Concours international de musique et n’a été rebaptisé WMC (pour « 
Wereld Muziek Concours ») qu’après cette date. Depuis lors, l’événement se répète tous les quatre ans, car le nombre de participants et donc la charge d’organisation augmentent d’année en année

(source : kerkradewiki.co.uk)

Aujourd’hui organisé par la Fondation WMC, le concours est un festival international de musique, avec des compétitions pour orchestres d’instruments à vent, ensembles de percussion, fanfares, fanfares de marche, orchestres de spectacle et chefs d’orchestre, où des musiciens et visiteurs de différents pays se rencontrent pour faire de la musique ensemble. Environ 19 000 musiciens et 200 000 visiteurs participent au festival.

En Allemagne, les orchestres de mineurs avaient une longue tradition avec leurs uniformes et la marche « Glück auf, der Steiger kommt ». L’origine remonte au 17e siècle en Saxe. En janvier 1892, la première fanfare de mineurs des Pays-Bas a été fondée à Kerkrade. Elle aurait été fondée par le directeur de la Domaniale de l’époque, August Wilhelm Otto Maria von Pelser Berensberg, qui s’était inspiré de la tradition des fanfares de mineurs du côté allemand. De nombreux musiciens provenaient des harmonies St Pancratius et St Caecilia. Les uniformes et les instruments de musique étaient payés par le directeur de la Domaniale. A l’époque, les musiciens en uniforme avaient donc un caractère particulier. Dès 1894, la fanfare des mineurs a remporté un prix en espèces pour l’uniforme le plus original lors d’un festival de musique à Anvers, ainsi qu’une médaille d’or pour ses prestations musicales.

Bien que l’orchestre des mineurs se soit toujours produit à Kerkrade, il a également effectué des tournées de concerts régulières en Belgique et à l’étranger. Il a notamment reçu des invitations honorifiques, comme la procession sur la place du Dam à Amsterdam pour la reine Wilhelmina à l’occasion de son jubilé d’argent en 1923 et de son 40e jubilé de reine en 1938.

Après la Seconde Guerre mondiale, la Bergkapelle a également participé au World Music Contest (WMC) tous les quatre ans. Traditionnellement, la Bergkapelle jouait l’hymne national lors des cérémonies d’ouverture et de clôture, donnait une réception musicale aux dignitaires et se produisait dans le stade de Kerkrade.

Avec la fermeture des mines entre 1966 et 1974, l’orchestre des mineurs a également disparu. L’orchestre des mineurs n’a même pas survécu à la fermeture de la Domaniale. En juillet 1967, plus de deux ans avant que le dernier charbon anthracite ne remonte à la surface de la Domaniale, le plus ancien corps de mineurs des Pays-Bas s’est dissous.

En 1972, la fanfare de la Domaniale s’est à nouveau produite à l’occasion de la visite de la reine Juliana. (Herzogenrath – La ville frontalière vivante en images d’autrefois/M. Bierganz – T. Kutsch) Bierganz – T. Kutsch)

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rapport de témoin oculaire

témoins oculaires – Harry Thoren, Willi Beetz, Heinz Kebeck

Les amis musiciens Harry Thoren, Willi Beetz et Heinz Kebeck se sont rencontrés dans les années 70. Heinz Kebeck et Willi Beetz jouaient dans le Herzogenrather Kapelle Straß 1880 e. V. Ils avaient tous deux 16 ans à l’époque. Les festivités se déroulaient à des jours différents du côté de Herzogenrath et de Kerkrad. Ainsi, le cortège du carnaval du côté de Herzogenrath avait lieu le dimanche des tulipes et celui de Kerkrad le lundi des roses. Heinz et Willi ont donc eu l’occasion d’entendre l’orchestre de Kerkrad. Le chef de l’orchestre néerlandais étant un musicien professionnel, le répertoire de l’orchestre était plus varié et il y avait plus de jeunes dans l’orchestre que dans l’orchestre allemand. Ils ont été si enthousiastes qu’ils ont décidé de rejoindre cet orchestre et y ont rencontré Harry. C’est le début d’une amitié.

Pour se rendre aux répétitions musicales de l’autre côté de la frontière, les jeunes avaient l’habitude de sauter par-dessus la clôture à mailles losangées. Les postes-frontières habituels étaient trop éloignés pour les jeunes. En venant d’Allemagne, il n’y avait pas de problème, les douaniers néerlandais fermaient les yeux. Lorsque les répétitions se sont terminées le soir et qu’ils ont voulu rentrer chez eux vers 21 heures, les douaniers allemands ont arrêté les jeunes peu après qu’ils aient franchi la frontière. Ils pensaient être rentrés chez eux, mais les douaniers se sont présentés et ont emmené Heinz et Willi au bureau de douane, soit à Pannesheide, soit au poste-frontière d’Aachener Straße. Là, leurs parents devaient venir les chercher et les « libérer » moyennant une taxe de 10,00 DM.

Heinz Kebeck rapporte que son oncle, Heinrich Kebeck, était à l’époque le chef d’orchestre de Strasbourg. De 1938 à 1980, c’est donc lui qui avait dirigé l’orchestre strasbourgeois de la Neustraße lors de ses noces d’or en 1954. La Straßer Kapelle avait également participé aux premières manifestations du WMC en 1951 et en 1954. Elle avait même remporté le premier prix de la marche.

Pendant de nombreuses années, le WMC a été très proche de la population. Les amis rapportent que les participants des autres pays étaient hébergés dans des familles d’accueil pendant l’événement, principalement avec des membres des orchestres de Kerkrad. Cela a créé une atmosphère particulière. Selon le pays d’origine des participants, ils ne pouvaient communiquer qu’en anglais, parfois seulement avec « les mains et les pieds ». Par exemple, des musiciens bulgares nous ont raconté qu’ils avaient été prévenus à l’avance que les locaux de leurs familles d’accueil avaient été aménagés avec des meubles empruntés afin de faire bonne impression sur les musiciens internationaux. Ce mobilier ne serait que de la propagande occidentale ; après le CMM, tout devrait être rendu. Les musiciens de l’URSS de l’époque étaient même accompagnés par du personnel du KGB en tant que « chaperons ».

Pendant les répétitions et les représentations de la chorale, les mélomanes devaient aussi toujours garder un œil sur les différentes réglementations estivales. En effet, ce que beaucoup ignorent aujourd’hui, c’est que l’heure d’été a été introduite en Allemagne en 1980, mais aux Pays-Bas trois ans plus tôt, en 1977. Cela a également constitué une gêne supplémentaire pour les travailleurs frontaliers.

Auparavant, l’heure d’été avait déjà été introduite aux Pays-Bas entre 1916 et 1944. En Allemagne, en revanche, l’heure d’été a été interrompue : 1916-1918, 1940-1944 et 1945-1949.

Une autre restriction était l’interdiction de conduire le dimanche. Même avant la crise pétrolière de 1973, il y avait des interdictions de circuler le dimanche aux Pays-Bas. Entre le 25.11.1956 et le 20.01.1957, puis entre le 04.11.1973 et le 06.01.1974, lors de la crise pétrolière des années 1970. En Allemagne, il y a eu une interdiction de circuler quatre dimanches au cours de la période du 25.11. – 16.12.1973. Il y a donc eu plus d’interdictions de circuler aux Pays-Bas qu’en Allemagne. Lorsque des représentations avaient lieu le dimanche de l’autre côté de la frontière, il fallait toujours en tenir compte lors du transport des instruments de musique. Ces transports étaient de toute façon strictement contrôlés par les douaniers. Y avait-il le même nombre d’instruments de musique au retour qu’à l’aller ?