Eurode Business Center (EBC)

Début des travaux de construction (archives municipales d’Herzogenrath, photo : Fotostudio Opreij)

Le centre d’affaires commun Eurode Business Centre (EBC) constitue un élément marquant du renforcement de la structure économique transfrontalière de l’Eurode.

En 1997, dans le cadre de la coopération au sein d’Eurode, est née l’idée de bâtir un édifice à caractère transfrontalier qui pourrait, en complément du parc technologique de Herzogenrath, accueillir toutes sortes d’entreprises de services.

Les sociétés de développement régional, la banque néerlandaise N.V. Industriebank LIOF et la « Aachener Gesellschaft für Innovation und Technologietransfer » (AGIT) ont concrétisé cette idée dans le détail, en étroite collaboration avec la municipalité de Kerkrade et la ville de Herzogenrath. La valeur ajoutée d’un tel centre d’affaires devait être une contribution au développement économique transfrontalier et la possibilité de travailler en réseau dans les deux municipalités/pays.

Au bout du compte, avec 3 630 m2 de surface commerciale et 470 m2 d’espaces généraux et de services, le bâtiment a été inauguré le 5 juin 2001 par les Premiers ministres des Pays-Bas et de la Rhénanie-du-Nord-Westphalie de l’époque, M. Wim Kok et M. Wolfgang Clement.

« Le mât de cocagne sur la maison » sur l’EBC, le 08-12-2000 (photo : W. Sevenich)

Partant du principe qu’il existe déjà plusieurs centres d’affaires et parcs technologiques de part et d’autre de la frontière, un nouveau centre d’affaires à réaliser ne devait pas nécessairement être en concurrence. C’est pourquoi les thèmes des « services transfrontaliers » et des « développements innovants » ont été choisis. La concentration de ces activités offrait la possibilité de réaliser un projet pilote dans le but d’adapter et d’harmoniser les systèmes juridiques néerlandais et allemand. La condition était que ce bâtiment soit construit à la frontière de l’État.

Le CBE devait se concentrer sur les groupes cibles suivants :

Les services généraux tels que les agences pour l’emploi, les cabinets d’avocats, les conseillers fiscaux, les sociétés de relations publiques et de marketing, les institutions promouvant la culture locale et régionale, les loisirs et le tourisme, ainsi que les sociétés immobilières.
Des services spécifiques tels que les entreprises transfrontalières de multimédia et de (télé)communications, les installations de transfert de technologie en plus des centres d’innovation de haute technologie existants, les fournisseurs de services de santé transfrontaliers.

Une autre condition importante pour l’emplacement de l’EBC était que des zones de concentration urbaine d’environ 100 000 habitants soient présentes de part et d’autre de la frontière à une courte distance. Dans ce contexte, Eurode, en tant que ville binationale de plus de 90 000 habitants, est unique en Europe occidentale, avec des connexions relationnelles et fonctionnelles clairement entrelacées.

En voici quelques exemples :

-Infrastructure,
-Marché du travail, zones résidentielles,
-Services transfrontaliers, les loisirs locaux transfrontaliers, etc.

En termes sociaux, socio-économiques, d’aménagement du territoire et d’urbanisme, on peut parler de liens étroits et de connexions intensives.

Les autres conditions d’implantation étaient l’accessibilité, les réseaux de télécommunications existants, les possibilités de stationnement et la possibilité de construire un bâtiment transfrontalier à l’aspect remarquable.

Sur la base d’une étude d’implantation réalisée par la faculté de géographie économique de la RWTH, un site au sein d’Eurode, à proximité de la Nieuwstraat/Neustraβe, s’est imposé pour les raisons précitées. La commune de Kerkrade et la ville de Herzogenrath se sont alors efforcées de mettre en place une base égale pour ce centre d’affaires transfrontalier. Cela pourrait inclure des questions telles que le même plan de zonage, des connexions infrastructurelles transfrontalières, un adressage égal, un octroi égal des permis avec une comparaison intensive des conditions, etc. Finalement, le projet préparé par l’architecte Paulus de Herzogenrath a été réalisé. Ce projet intègre des éléments de construction typiques tels que la brique hollandaise du côté néerlandais et le plâtre allemand (Putz) du côté allemand. Pour souligner le caractère transfrontalier du bâtiment, la partie centrale du bâtiment – où se trouvent les zones générales et de services – présente une image exactement opposée.

La boîte aux lettres jaune allemande caractéristique marque la partie allemande à l’avant et la boîte aux lettres orange néerlandaise frappante marque le côté néerlandais du bâtiment.

Photos: Openbaar Lichaam

Avec un taux d’occupation quasi constant de 100 %, plus de 80 petites entreprises sont installées dans l’EBC anno 2023 et l’EBC est un centre d’affaires où les activités économiques transfrontalières sont centrales et où les avantages de la situation frontalière peuvent être pleinement exploités. Ainsi, les entreprises ont la possibilité de s’établir du côté allemand et de choisir une forme de société allemande (par exemple une GmbH). Ou bien elles s’installent du côté néerlandais et choisissent une forme juridique néerlandaise (par exemple une BV). Certaines entreprises ont loué des espaces des deux côtés et sont ainsi devenues deux entités juridiques. De cette manière, et précisément parce qu’il existe des différences significatives entre l’Allemagne et les Pays-Bas en ce qui concerne, par exemple, le droit du travail, le droit fiscal et la législation sociale, elles peuvent utiliser de manière ciblée les avantages liés à l’appartenance à un même pays.

Seul le déménagement du bâtiment d’un pays à l’autre n’a malheureusement pas été possible sans problème pendant un certain temps, car le principe dit de territorialité était strictement appliqué, entre autres, par les différentes autorités fiscales. Cela a incité Eurode à s’efforcer de trouver une solution dans ce contexte. Celle-ci a été trouvée dans l’accord entre les Pays-Bas et l’Allemagne « … en vue d’éviter les doubles impositions en matière d’impôts sur le revenu et sur la fortune et de divers autres impôts, et de régler d’autres questions fiscales » (Tr.blad 2007, n° 108), qui est entré en vigueur le 1er mai 2008. Ce règlement s’applique explicitement à l’Eurode Business Centre et a depuis été incorporé à la convention fiscale en vigueur entre les deux pays, dont il fait partie intégrante. Cet arrangement permet aux entreprises établies dans le CBE d’avoir la partie principale de l’entreprise (y compris le personnel et le siège de la direction) d’un côté de la frontière et une partie plus petite de l’autre côté, et d’être autorisées à appliquer la législation fiscale du pays où le siège de l’entreprise est situé pour l’ensemble de l’entreprise. Une fois de plus, on peut souligner l’importance d’une application souple des lois existantes pour nos régions frontalières.

Outre sa fonction de centre d’affaires transfrontalier, l’EBC remplit d’autres fonctions non négligeables :

-Il est devenu un lieu de vie, d’étude, de travail et de loisirs pour tous ceux qui s’intéressent à la vie transfrontalière. Des dignitaires tels que les ministres, les secrétaires d’État, les ambassadeurs, les ministères, aux étudiants, aux écoliers et à tous ceux qui s’intéressent à la coopération (formelle) de la municipalité de Kerkrade et de la ville de Herzogenrath (organisme public Eurode).

La visite la plus remarquable dont l’EBC peut se réjouir est celle de S.M. la Reine Beatrix, de son fils, le Prince Willem-Alexander, et de sa belle-fille, la Princesse Màxima, qui effectuaient ensemble une visite d’État en Allemagne à l’époque. Dans ce cadre, ils ont visité l’EBC le vendredi 15 avril 2011.

En outre, depuis 2010, l’EBC se profile de plus en plus comme un bâtiment « européen » où les services transfrontaliers définissent de plus en plus le caractère du hall d’entrée du bâtiment. Par exemple, le 7 septembre 2012, le premier point d’information frontalier (GIP « Aix-la-Chapelle-Eurode ») a été ouvert, où les gens peuvent se rendre pour des questions et des problèmes transfrontaliers concernant les pensions, les impôts, la sécurité sociale, les coûts des soins de santé, les allocations familiales, la vie et les études à l’étranger, etc. ( https://grenzinfo.eu/emra/nl ) Depuis le 1er juillet 2016, les services transfrontaliers ont été complétés par l’ouverture du Service de l’emploi transfrontalier (SGA). À partir de 2023, le SGA s’appellera « Border Labour » (https://grenzarbeit.eu/ebc/nl). Des « journées de conseil Grenspendlaars » ont lieu régulièrement, au cours desquelles des spécialistes de diverses agences (gouvernementales) telles que les impôts, la santé, la législation sociale, les pensions, etc. sont présents pour aider les gens – en se basant également sur les documents et les formulaires apportés par les visiteurs. Des ateliers mensuels sont également organisés sur les thèmes « Travailler en Allemagne » et « Travailler aux Pays-Bas », au cours desquels des organismes tels que l’UWV et le Bundesagentur für Arbeit (tous deux partenaires de « Grensarbeid ») fournissent des informations aux personnes qui souhaitent travailler de l’autre côté de la frontière.
Le secrétariat officiel de l’organisme public Eurode ( https://www.eurode.eu ) est également situé dans l’EBC, et le « pré de l’amitié » se trouve à proximité de l’EBC. Il s’agit d’un projet de développement durable d’une école primaire allemande et d’une école primaire néerlandaise où des arbres (fruitiers), des hôtels à insectes, etc. sont plantés ou installés ensemble et où des leçons sur la localisation devraient rendre les enfants plus conscients de la nature dans leur propre environnement.

Retour en haut