Les barbelés

La frontière germano-néerlandaise près de Pannesheide, immédiatement après la Seconde Guerre mondiale (archives municipales de Herzogenrath)

D’efficaces barricades empêchaient le franchissement non autorisé des frontières pendant la Première Guerre mondiale, en particulier de la Belgique occupée vers les Pays-Bas neutres.
À l’origine avait également été érigée sur la Nieuwstraat une clôture équipée de fils barbelés, construite par l’armée allemande à même la frontière.
Du fait de la pénurie alimentaire croissante dans l’Empire allemand, la contrebande prospérait, malgré les barbelés en place.
Les Néerlandais ont alors accentué leur neutralité en érigeant une deuxième clôture de barbelés juste à côté de la clôture allemande. Cela a permis d’arrêter la contrebande. Après la Première Guerre mondiale, la clôture a été enlevée par les habitants eux-mêmes, qui ont réutilisé les matériaux pour leurs propres besoins.
Dans les années qui ont suivi, les forces d’occupation ont déplacé la frontière un peu plus loin vers l’Allemagne, et une nouvelle clôture plus importante a été construite à cet endroit avec des barbelés.
Après le départ des forces d’occupation, la clôture a de nouveau été « prise en charge » par les habitants eux-mêmes et, en 1930, la frontière a été replacée à son emplacement d’origine. En 1939, les nationaux-socialistes ont construit une haute clôture de barbelés, un peu plus à l’écart de la frontière.
Immédiatement après la libération de Kerkrade par l’armée américaine, les habitants de Kerkrade ont accroché à cette clôture, à hauteur du poste-frontière, une poupée à l’effigie de Hitler.
Les barbelés et les poteaux ont été « recyclés » par les habitants après la guerre, pour être remplacés immédiatement après par une nouvelle clôture de fils barbelés, construite au milieu de la rue, mais cette fois par l’armée américaine.
Peu après, les Pays-Bas ont étendu leur territoire jusqu’à occuper toute la largeur de la rue, à l’exception de la voie de tramway. Après tout, les gens se sentaient lésés par la guerre !
Cette clôture, également reconstruite sur le site, a ensuite été remplacée par une clôture en treillis puis finalement par un mur en blocs de Leicon dans les années 1960.

Peter Dinninghoff

Les ouvriers du RAD construisent une clôture juste à côté de la voie ferrée en 1939. En arrière-plan, le cinéma Jodoko-Lichtspiele (aujourd’hui maison n° 113) (Gemeentearchief Kerkrade).

En septembre, 100 membres du Service du travail du Reich ont reçu l’ordre de se rendre à la Neustraße pour y ériger une clôture de barbelés de plus de 2 mètres de haut. Le Service du travail du Reich (RAD) était une organisation nazie. Les jeunes hommes âgés de 18 à 25 ans devaient y effectuer un service de travail de six mois. À Pannesheide, ils ont également été utilisés pour la construction du Westwall.

La clôture a été érigée sur le sol allemand, juste à côté de la voie ferrée. La Neustraße, propriété allemande, n’est donc plus accessible aux habitants de Herzogenrath, mais la voie de contournement a été construite à cet effet. Les habitants de Kerkrad ne peuvent plus utiliser la liaison ferroviaire. Le cinéma de la Neustraße, également fréquenté par les habitants de Kerkrad, n’est plus accessible.

A droite le cinéma 1930 (Gemeentearchief Kerkrade)

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rapport de témoin oculaire

témoin oculaire : Ingrid-Wiebeck