Le poste-frontière de Holz

Poste-frontière D-NL sur la Neustraße-Holzstraat avant la Première Guerre mondiale ; la borne frontalière est visible à droite (archives municipales de Kerkrade)

Après la construction par les abbés de Rolduc de la nouvelle route vers Aix-la-Chapelle, un pâté de maisons s’est rapidement constitué à l’important carrefour vers le village entourant l’église de Kerkrade.
Pour le distinguer du petit hameau voisin nommé Straß, le nouveau groupe de maisons a été baptisé Neustraß, puis Holz.
Le nom « Neustraße » trouve donc ici son origine.
Sa situation frontalière directe, ses bonnes liaisons vers Herzogenrath, Straß et Kerkrade ont fait de ce lieu un centre d’échanges entre Néerlandais et Allemands.
Par conséquent, ce poste-frontière est devenu important pour les douaniers, bien que le bureau de douane proprement dit pour cette région se trouve plus loin, en direction de Herzogenrath.
La curiosité de la frontière internationale, longue de 2 km le long de la Nieuwstraat, a créé des situations et des règles particulières.
Selon la situation politique, il n’y avait pas ou peu de difficultés pour franchir la frontière ici au Holz, ou au contraire la frontière était hermétiquement fermée et ne pouvait aucunement être franchie.
Pendant longtemps, la particularité a été qu’au poste-frontière de Holz, on pouvait descendre du tram néerlandais au terminus et monter dans le tram allemand en direction de Herzogenrath ou d’Aix-la-Chapelle, de l’autre côté de la Neustraße.
Aujourd’hui, grâce au monument du Nœud de la Fraternité et au rond-point baptisé « Theo Kutsch », cet endroit est le lieu approprié pour souligner le lien étroit entre les deux côtés de la frontière et pour se souvenir d’un pionnier de la suppression des frontières.
On trouve ainsi ici les liens de cohésion de l’Europe unie, en miniature !

Peter Dinninghoff

Poste frontière D-NL Neustraße-Holzstraat avant la Première Guerre mondiale (Gemeentearchief Kerkrade)

La frontière était ouverte, seule la borne au milieu marquait la frontière qui avait été tracée près d’un siècle auparavant.

Fin de la ligne de tramway à Holzstraat (Gemeentearchief Kerkrade)

Barrière frontalière à l’angle de Holzstraat/Neustraße (Gemeentearchief Kerkrade)

La situation après la Seconde Guerre mondiale : Le tramway est désormais hermétiquement fermé. Les habitants de Kerkrad n’avaient plus la possibilité de prendre le tramway pour Aix-la-Chapelle/Herzogenrath. Le tramway pour Aix-la-Chapelle/Herzogenrath se trouve au poste-frontière de Holz.

Angle Holzstraat/Neustraße. De l’autre côté de la frontière, le tramway allemand (ligne 16).

Passage de la frontière D-NL Neustraße-Holzstraat fin des années 50/début des années 60 (Gemeentearchief Kerkrade)

Après la Seconde Guerre mondiale, la frontière à Holzstraat est restée fermée jusqu’à la suppression du mur en 1995. Un ancien bâtiment frontalier est encore visible à droite de la clôture. Il sera démoli du côté allemand lors du prolongement de la Neustrasse.

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