La Domaniale

Photo aérienne de Domaniale et de ses environs (archives municipales de Kerkrade)

La mine Domaniale, la plus ancienne mine de charbon des Pays-Bas, a vu le jour au début du Moyen Âge, lorsqu’a débuté l’exploitation de charbon à faible profondeur dans la région de Kerkrade. Des traces dans la vallée de la Worm en témoignent.
Pendant très longtemps, l’abbaye de Kloosterrade a été impliquée dans cette activité, d’abord en tant que propriétaire foncier et, à partir des années 1740, en tant qu’exploitant.
L’arrivée de l’Armée française changea la donne. Les Français s’emparent des mines. Les armées ont besoin de combustible.
L’occupation française en 1794 et l’annexion des Pays-Bas méridionaux et de la principauté de Liège à la République française en 1795 entraînent la confiscation des biens de l’abbaye de Kloosterrade par l’État français, en 1796. À partir de 1797, le service des Domaines prend en charge la gestion des mines. Elles sont désormais appelées les « Mines domaniales », puis la « Mine Domaniale ».

Après que les Français aient cessé vers 1800 d’exploiter les anciennes mines abbatiales à proximité de Rolduc, en raison de leur mauvais état, l’exploitation s’est déplacée sur le plateau supérieur de Kerkrade.  Ainsi, au hameau de Kerkrade/Holz, creusés successivement les puits n° 1, n° 2, Bonne-Espérance, Saint-Philippe (non achevée) et Bonaparte. Tous ces puits étaient situés à proximité de la mine Domaniale, plus tardive, près de l’actuelle rue Numéro II (Nummer II-straat).
La rue Numéro II revêtait une importance stratégique à l’époque, car elle se trouvait à l’intersection des routes empierrées allant d’Aix-la-Chapelle à Geilenkirchen (Nieuwstraat) et de Holz à Maastricht.

Mines gouvernementales et compagnies privées

À côté des mines publiques (le site des anciennes mines de l’abbaye), des compagnies privées s’étaient impliquées vers 1800 dans l’exploitation du charbon dans le département de la Basse-Meuse, notamment à Prickoul. Les petites mines privées datent de l’époque où le propriétaire foncier avait le droit de disposer librement des minéraux présents dans le sous-sol de son terrain (« Grundeigentümerbergbau », l’exploitation minière par les propriétaires fonciers).
Lorsque les forces d’occupation françaises se sont retirées du Limbourg en 1814, les concessions suivantes existaient : Prickoul/Neuprick, Bleijerheide, Bostrop/Pesch et Nulland.
À Nulland, les propriétaires terriens concernés étaient de nouveaux venus. En février 1808, leur demande de concession est refusée. Mais ils sont autorisés à poursuivre l’activité dans les ouvrages existants (puits, etc.), jusqu’à ce que l’administration des Domaines ait remboursé leurs dépenses. En effet, en vertu de la loi sur les Mines de 1791, les propriétaires fonciers avaient la priorité lors de l’octroi d’une concession (jusqu’à une certaine profondeur). En fin de compte, Paris a considéré que ce terrain appartenait à la Domaniale.

Retraite de Napoléon de la région du Limbourg en 1814

Après l’occupation française, les Pays-Bas ont pris possession des mines du gouvernement français (mines de Rolduc) vers 1815. Sous le nom de « Houillères Domaniales de Rolduc », celles-ci ont été incorporées au sein du Service de l’Enregistrement et des Domaines. La première mine d’État néerlandaise devenait ainsi une réalité. Peu de temps après, la situation politique s’est totalement embrouillée. À cette époque, la mine dépendait du Gouvernement général du Bas-Rhin, administré au nom des Alliés par le Conseiller privé prussien J.A. Sack. Cette situation confuse n’a pris fin qu’avec le Congrès de Vienne, lorsque les frontières nationales ont été redessinées.
En 1815 (par l’Acte final du Congrès de Vienne) et en 1816 (par le Traité frontalier d’Aix-la-Chapelle), la frontière entre la Prusse et les Pays-Bas a été fixée de telle sorte que la mine Domaniale se trouve exactement sur la nouvelle frontière. En sous-sol, l’ancienne frontière a été maintenue, de sorte qu’une partie de l’exploitation minière se trouvait en territoire prussien.

La concession de la mine Domaniale n’a jamais été définie à cette époque ; tout appartenait à la mine Domaniale, à moins qu’une zone n’ait fait l’objet d’une concession. Dans la seconde moitié du XIXe siècle, deux sociétés minières ont obtenu des concessions

  • la Bergwerkvereeniging, prédécesseur de la Willem Sophia,
  • et un prédécesseur de la Laura & Vereniging.

La zone, hors concessions accordées, appartenait à la mine Domaniale.

En 1846, l’État néerlandais a loué la mine Domaniale à la Compagnie de chemin de fer Aachen-Maastricht, pour une longue période.

En 1852, les concessions Neuprick et Bleijerheide étaient les seules concessions houillères sur le territoire néerlandais, où le charbon était exploité de manière irrégulière. Les concessions ont été fusionnées quelques années plus tard. La mine de Neuprick est devenue un concurrent redoutable de la mine Domaniale avant 1876. Elle fut la première mine à fermer dans le Limbourg, en 1904.

Le 30 juin 1925 a été fondée la N.V. « Domaniale Mijn Maatschappij » (Compagnie de la mine Domaniale). La quasi-totalité des actions est alors passée dans les mains de la société de transport maritime SSM à Rotterdam, dont Willem van der Vorm était le propriétaire-directeur, mais qui devint bientôt discrètement une filiale de la SHV (Steenkolen Handelsvereniging) des familles Fentener van Vlissingen et Van Beuningen.

En 1966, l’État néerlandais a racheté toutes les actions de la société minière Domaniale. La mine a été définitivement fermée le 29 août 1969. Le démantèlement officiel a commencé en 1970 et a duré jusqu’en juin 1971.

Puits de Nulland 1916. La tour de Nulland est le seul vestige visible en surface de l’ancienne Domaniale Mijn (Gemeentearchief Kerkrade).

Le puits « Nulland » faisait partie de la Domaniale et peut encore être visité aujourd’hui. Près de la nouvelle route Domaniale Mijnstraat 30, vous pouvez découvrir l’histoire minière de première main : https://schachtnulland.nl/

 

Les Sources:

Livre « Domanialer Steinkohlenbergbau 1815-1996 » par Paul Geilenkirchen. Pages 9,10,13,14,15,18,22,89,123,124,201(ISBN 9789403623160).RHCL Archiv Domanialbergwerk 17.04 Domanialbergwerk in Kerkrade 1797-1996 : 
-Introduction
-Histoire des opérateurs de la Domaniale à Kerkrade -Das Bergwerk als Staatsbetrieb  Link1  Link2
Adaptations/compléments aux sources ci-dessus par l’historien Ben Gales.

Travail des enfants dans la mine de Domaniale, début du 19e siècle

Le travail des enfants de moins de 10 ans dans les mines était interdit depuis 1813 par un décret impérial, mais restait courant dans les années suivantes. À Kerkrade, cette pratique est restée normale jusque dans les années 1820.

À cette époque, où l’on pratiquait encore l’extraction simple du charbon, les mineurs descendaient dans les galeries souterraines à l’aide d’échelles pendant la journée ou étaient hissés dans une tour de treuillage. La plupart des mineurs menaient une existence pauvre. Nombre d’entre eux devaient mendier, tout comme leurs femmes et leurs enfants. Les transporteurs tiraient le charbon dans des paniers sur des traîneaux à travers les couloirs bas et étroits. Ce sont souvent des garçons âgés de 10 à 12 ans qui effectuent ce dur labeur. Un enfant tirait, l’autre poussait le traîneau jusqu’au fond du puits. De là, suspendus à deux cordes, les paniers étaient remontés dans le puits à l’aide d’un système de treuil.

En 1833, seuls les puits Grauweck et Neuland étaient encore en activité. En raison de la hauteur limitée des galeries, les garçons étaient employés dans la mine comme trancheurs. En outre, les garçons âgés d’environ 12 ans étaient employés comme fossoyeurs dans la mine. Sous terre, les garçons doivent ouvrir et fermer les portes d’aération pour permettre le transport du charbon. Les femmes et les garçons faisaient partie des travailleurs les moins bien payés.

L’industrialisation des Pays-Bas n’ayant commencé que vers 1890, les pires excès du travail des enfants ont été évités. En 1901, la loi sur l’enseignement obligatoire a été adoptée. En 1911, le travail des enfants de moins de 14 ans a été interdit.

Vingtième siècle

La N.V. Brikettenfabriek Limburg à Simpelveld (fondée en 1901 par la Maastrichtsche Spoorweg-Maatschappij d’Aix-la-Chapelle), qui était gérée par la mine Domaniale mais constituait une entreprise indépendante, faisait également travailler des enfants. Elle employait 12 à 15 ouvriers, souvent des garçons âgés d’environ 12 ans. Ils devaient écraser le gravier à l’aide d’un marteau, qui était ensuite mélangé à de la poix à haute température. Cette opération s’effectuait dans un moulin actionné par deux machines à vapeur. Le travail était dur et dangereux pour la santé. Le personnel devait se présenter régulièrement au vestiaire pour être contrôlé sur les maladies pulmonaires et cutanées dues à la poussière. La pâte passait par une presse à briquettes d’œuf, qui la transformait sous haute pression en charbons d’œuf, les « Columbusjes ».

Avant de prendre leur poste, les travailleurs se frottaient avec de l’argile fournie par la direction de la mine. En 1914, les familles étaient sans ressources. Selon leur âge, ils gagnaient entre 8 et 15 florins par semaine.

 Les Sources:

Livre Paul Geilenkirchen : „Domaniale Zechen 1815-1996“. ISBN 9789403623160
Historisches Newsblad https://www.historischnieuwsblad.nl/kinderarbeid/

Chevaux sous terre

Ecurie souterraine (Gemeentearchief Kerkrade)

En 1817, dans le puits de la Bure de La Paix, près de l’actuelle Veldkuilstraat, on a descendu les premiers chevaux dans une mine néerlandaise.

les premiers chevaux sous terre dans une mine néerlandaise. Le charbon était remonté dans des paniers à l’aide d’un moulin rotatif actionné par des chevaux.

Pour créer l’espace nécessaire, les passages et galeries en pierre ont dû être élargis et surélevés, et ce, de nuit, afin de ne pas interrompre la production. En 1867, la Domaniale a mis en service le premier tramway souterrain tiré par des chevaux à une hauteur de 203 mètres. Au début, le nombre de chevaux était limité, mais après 1900, il est passé à plus de 150. La mine utilisait de lourds chevaux de trait belges, toujours des hongres (étalons castrés), dont la plupart étaient âgés d’environ cinq ans au moment de leur achat.

Les écuries souterraines étaient situées près de l’ascenseur. Au début de la période de travail, les gardiens de chevaux venaient y chercher leur animal pour le ramener après la période de travail. Lorsque les chevaux avaient environ 14 ans, ils étaient mis au rancart. Les chevaux usés étaient abattus sous terre et vendus au boucher. S’ils étaient encore utilisables, ils étaient échangés. Le fait qu’ils aient pu profiter de leur fin de vie dans un pâturage – ce que les histoires romantiques voudraient nous faire croire – ne correspondait malheureusement pas à la réalité.

Livre “Domaniale Steenkolenmijnen 1815-1996” by Paul Geilenkirchen, Chapitre 26, 30,                                                                                                                               107 en 109, ISBN 9789403623160
RHCL 17.04-2147: stukken over mijnpaarden 1926-1932. 
https://www.maasvoll.de/bergbau-k/pferde-im-bergbau/   

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